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布洛芬之父3年前过世,救人却没赚半毛钱

速扒入2022年12月23日技术912

随着这波新冠肺炎疫情大爆发以来,用来解热镇痛的药品「布洛芬」(Ibuprofen)开始需求量大增,甚至在很多地方掀起囤货潮。 事实上,民众可以到药店轻易买到布洛芬,还要感谢它的发明人斯图尔特·亚当斯(Stewart Adams),正是因为他的授权,才让该药走向大众,而他本人的口袋,却没有因为布洛芬赚进半毛钱。


据国外媒体的报道,亚当斯在英国博姿(Boots UK)公司任职药剂师和生物工程师。 1961年,他与伙伴发明了止痛药「布洛芬」; 如今该药专利权已过期,各家厂商纷纷投入生产,从而出现多种商品名称,例如Advil、Motrin,和Nurofen等等。 「布洛芬」目前已被列入世界卫生组织的基本药物标准清单,成为世界上最畅销的药物之一。

亚当斯自16岁时辍学,并到英国医药美妆公司「英国博姿」经营的一家零售药房当学徒,并在结束为期3年的学徒培训后,成为了一名药剂师; 后在Boots资助下,他于诺丁汉大学(The University ofNottingham)完成了药学学士学位,并在毕业后加入Boots公司,致力于生产青霉素的项目,后又于利兹大学(University of Leeds)获得药理学博士学位。


根据英国媒体2015年的报道,阿司匹林1897年问世,是第一种非甾体类抗炎药,通常被当做止痛药使用,但必须在非常高的剂量下使用,这导致患者出现过敏反应,出血和消化不良等副作用的风险很高; 1950年代,阿司匹林在英国失宠了,亚当斯同时也正在寻找能代替阿司匹林的药物。
然而,坚持了10年,亚当斯与其他专家进行的研究都以失败告终。 但一次宿醉头痛却意外促成了「布洛芬」的诞生。 报导提到,亚当斯有天晚上和朋友们出去喝酒,第2天头痛欲裂,但当天他还有重要演讲,因此情急之下,亚当斯服用了约600毫克正在试验的药物,结果却发现非常有效,这就是「布洛芬」的前身。


1962年,「布洛芬」获得专利,7年后被批准为处方药。 亚当斯也因此获得了诺丁汉大学的荣誉科学博士学位; 更于1987年荣获英国女王亲授的大英帝国勋章。 不过,布洛芬的发明虽然让Boots公司大赚一笔,但亚当斯本人却没有因此获利。
据《华盛顿邮报》2019年的报道,亚当斯与开发伙伴在1962年获得专利后从未赚到一分钱。 事实上,亚当斯还曾经开玩笑说,除了「布洛芬」用户之外,他可能是公司里唯一一个因「布洛芬」赔钱的人,因为他当时为了申请专利,还支付了1英镑的专利费,且Boots公司也没有替他支出这笔开销。


亚当斯事后分享,布洛芬的发现并没有改变他的生活,但最令他高兴的是,全世界有数亿人在服用他发现的药物,自己可以从而帮助很多人。 甚至在1970年代前往阿富汗旅行时,亚当斯也惊讶发现,连开伯尔山口(Khyber Pass)沿线的偏远乡村药店都在贩售自己的神奇药物。


老年的亚当斯一直住在英国诺丁汉市郊外的一栋简陋的房子里,每当他头痛时,也像普通人一样去药店排队购买布洛芬,并仔细聆听店员讲解用药须知。 亚当斯为人和善,儿子也成为了科学家,但一家人一生始终过着低调纯朴的生活; 直到2019年1月31日,亚当斯在诺丁汉与世长辞,享年95岁。

向斯图尔特·亚当斯老爷子致敬,这才是真正的科学家,他真正的把科研成果惠及到全世界的劳苦大众身上,让他们可以减轻病痛。而且斯图尔特·亚当斯一生淡泊名利,没有依靠自己的发明获取到巨额的财富和广为人知的名头。和他比起来,在这场对抗新冠的战役中,某些个只会预言,而且不断预言错误的科学家只能自愧不如。

希望我们中国的科学家能够更加脚踏实地的积极攻关克难,守得住寂寞,看淡名利,某一天也能给国人一些巨大的惊喜,闪耀全球。

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